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¿De dónde viene la palabra OK? Su significado y origen

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Todos sabemos que significa OK; es una forma rápida de decir, “bien”, “vale” o “estoy de acuerdo”. Pero, ¿alguna vez te has preguntado de dónde viene la palabra OK?

Si te digo la verdad, creo que yo nunca me lo había planteado. Pero  cuando escuché a alguien contar el supuesto origen de la expresión me pareció una historia curiosa. Tan curiosa como para una entrada en este blog.

¿De dónde viene OK?

Según me explicaron, el origen de la palabra OK proviene se remonta a la Guerra de Secesión en Estados Unidos (1861-1865). Se dice, que en ese conflicto, cuando una tropa regresaba al cuartel sin ninguna baja entre sus filas exhibían una pizarra dónde escribían: 0 Killed (en español, “0 muertes”), que de forma abreviada se escribe OK.

De ese modo OK significaba que todo había ido bien, ya que no había muerto nadie. La expresión se popularizó y adoptó el significado que le damos ahora.

Sin embargo, buceando por internet descubrí que este no era el verdadero origen de la expresión.

El verdadero origen de  la palabra OK

La teoría de que OK proviene de la Guerra de Secesión es sugerente. Por desgracia, se viene abajo cuando descubrimos que la expresión apareció por primera vez en 1839. Esto es 22 años antes del inicio de la guerra.

En realidad OK surgió como la abreviatura de oll correct (“todo correcto” en español, pero mal escrito, porque debería ser all correct). Apareció impresa por primera vez en el Boston Morning Post, el 23 de marzo de 1839:

The above is from the The Providence Journal, the editor of which is a little too quick on the trigger, on this occasion. We said not a word about our deputation passing “through the city” of Providence.—We said our brethren were going to New York in the Richmond, and they did go, as per Post of Thursday. The “Chairman of the Committee on Charity Lecture Bells,” is one of the deputation, and perhaps if he should return to Boston, via Providence, he of the Journal, and his train-band, would have his “contribution box,” et ceteras, o.k.—all correct—and cause the corks to fly, like sparks, upward..

Al parecer en aquella época era moda en los periódicos usar abreviaturas con faltas ortográficas. El motivo era hacer los textos más chistosos (ah, el humor de la vieja escuela).

Antes que en la prensa, sin embargo, al parecer ok ya salía en el diario de William Richardson, que viajaba de Boston a Nueva Orleáns tras la batalla de Nueva Orleáns: Arrived at Princeton, a handsome little village, 15 miles from N Brunswick, ok & at Trenton, where we dined at 1 P.M..

Significado de OK

Aunque su origen es motivo de disputa, está claro el significado de OK en la actualidad: mostrar aceptación o asentimiento.

A día de hoy, la RAE se ha negado a incluir OK u okey en el diccionario. No entiendo por qué, cosas peores han hecho.

Bueno, ya sabes de dónde viene la palabra OK en realidad. Puedes este conocimiento para ganar alguna apuesta o simplemente hacerte el interesante ;).

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